Por qué se produce la sensibilidad en los dientes

¿Alguna vez, mientras tomabas un helado, has notado un dolor muy agudo en tus dientes? Si es así, es probable que padezcas sensibilidad dental. No debes alarmarte: ésta es una condición que afecta prácticamente al 70% de la población adulta -especialmente a los pacientes cuyas edades oscilan entre los 20 y los 50 años-.

En este artículo quiero que sepas por qué puedes estar padeciendo sensibilidad en tus dientes y qué puedes hacer para calmar estos síntomas.

¿Qué es la sensibilidad dental?

La sensibilidad dental es un dolor punzante que se produce en una pieza dental -o varias- ante diferentes estímulos como el frío, el calor o el contacto a la hora de morder o masticar.

¿Por qué se produce?

La dentina es una estructura interna del diente que conecta las terminaciones nerviosas con la estructura externa de la pieza. Se encuentra recubierta por el esmalte dental, y protegida por la encía. Sin embargo, cuando el esmalte se ve debilitado o el paciente sufre una retracción de las encías, la dentina queda desprotegida.  Es en estas ocasiones en las que los estímulos externos -frío, calor o contacto- inciden directamente sobre las terminaciones nerviosas, provocando este dolor agudo en la boca del paciente.

¿Cuáles son las causas de la hipersensibilidad dental?

La sensibilidad dental se produce como consecuencia de que la dentina quede, por lo tanto, al descubierto. Esta exposición puede deberse a diferentes causas como, por ejemplo:

  • La existencia de una caries que ha debilitado el esmalte y no ha sido tratada a tiempo
  • La retracción gingival a causa de enfermedades periodontales o un cepillado demasiado agresivo
  • Una debilitación del esmalte a causa de una dieta muy rica en azúcares o alimentos ácidos
  • La exposición de la dentina como consecuencia de un fuerte golpe o traumatismo
  • Desgastes dentales a causa de afecciones como, por ejemplo, el bruxismo
  • Los vómitos recurrentes convierten la cavidad oral en un hábitat ácido que puede dañar el esmalte y provocar, por lo tanto, sensibilidad dental. Éste es el caso de personas que sufren problemas gástricos o que padecen un trastorno alimenticio como, por ejemplo, la bulimia.

Sensibilidad dental a causa de un cepillado dental agresivo Por lo tanto, la sensibilidad dental -o hipersensibilidad- es típica de pacientes que reúnen distintos factores de riesgo como una higiene bucodental deficiente, una mala técnica de cepillado dental o una dieta poco equilibrada.

¿Qué síntomas son típicos de los dientes sensibles?

El dolor es característico por su elevada intensidad y su corta duración. De hecho, suele desaparecer instantes después de retirar el estímulo que lo produce -alimento o bebida fría, o al terminar la masticación-. Las personas que sufren sensibilidad dental suelen acusar un dolor momentáneo.  Estas molestias suelen producirse en situaciones puntales como, por ejemplo:

  • Al tomar alimentos muy fríos o muy calientes, o bebidas granizadas o muy frías
  • Con el contacto, sobre todo a la hora de masticar o de usar hilo dental
  • Después de que el paciente se haya realizado un blanqueamiento dental
  • Al ingerir comidas muy dulces con un alto contenido de azúcar o alimentos muy ácidos como, por ejemplo, el limón o la naranja

Si la sensibilidad dental es un dolor puntual, no debes preocuparte. Ésta es típica de pacientes que se han sometido a un blanqueamiento dental o que están en pleno tratamiento de ortodoncia. De manera general, los síntomas remitirán a los pocos días y no será necesario que tomes ninguna medida al respecto. Sin embargo, si el dolor no es momentáneo y se prolonga en el tiempo, la sensibilidad puede ser un síntoma de otras patologías bucodentales. Por ello, en esas ocasiones es necesario acudir al dentista para que valore el caso debidamente.

¿Cómo tratar la sensibilidad en los dientes para combatir sus molestias?

En una primera visita, el odontólogo realizará una valoración del estado de la boca del paciente. De esta manera, podrá diagnosticar la causa de la sensibilidad dental. Entre las patologías más comunes que pueden original hipersensibilidad dentaria, destacan:

  • La existencia de una caries extensa que ha afectado a la dentina
  • La afección de una enfermedad periodontal en estado avanzado -periodontitis- que ha supuesto la retracción de las encías
  • Un fuerte traumatismo dental que ha dañado la estructura superficial del diente

Dientes sensibles por enfermedad periodontal Por ello, el tratamiento pautado por el especialista es muy diverso e irá dirigido a eliminar la patología que provoca la sensibilidad dental. Por ejemplo, la realización de un empaste -u obturación-, de una endodoncia, un tratamiento periodontal o la colocación de una incrustación dental. Además, en algunas ocasiones los dentistas pautan la aplicación de flúor para remineralizar el esmalte dental y evitar las molestias de la hipersensibilidad.

Remedios caseros efectivos para aliviar la sensibilidad dental 

Ya sea provocada por un tratamiento de blanqueamiento, por la exposición a alimentos fríos o por un cepillado dental muy agresivo, conviene seguir algunos consejos para eliminar los efectos de la sensibilidad dental en la medida de lo posible.

Modifica tu dieta y tus costumbres alimentarias

Parece una tontería, pero si cada vez que te comes un helado te duelen los dientes, tendrás que plantearte dejar de consumirlos, al menos durante las épocas en las que más intensa sea la hipersensibilidad. En general, evita la ingesta de bebidas muy calientes o muy frías, ya que esos contrastes de temperatura son responsables del dolor en los dientes. Pero no solo eso: también hay que dejar de lado bebidas y comidas muy ácidas, como el vino, el zumo de naranja o las ensaladas aderezadas con mucho vinagre. Y recuerda que reducir el consumo de azúcar también puede ser muy beneficioso a la hora de reducir las molestias si tienes dientes sensibles.

Cuida tus dientes y evita la erosión dental

La función de los dientes es la de facilitar la deglución de los alimentos, triturándolos debidamente. Por ello, deberás desterrar hábitos como abrir objetos con tus dientes o cortar celo. Estas prácticas pueden debilitar el esmalte dental o generar pequeñas fisuras que pueden causar hipersensibilidad. Además, en caso de que padezcas bruxismo es importante que acudas a un odontólogo. De esta manera, además de pautar en caso de que sea necesario el uso de una férula de descarga, frenarás la erosión de las piezas como consecuencia del rechinar indeseado. Quién trata el bruxismo

Mantén una buena higiene de tu boca

Si tienes tendencia a la hipersensibilidad dental, deberás acostumbrarte a limpiarte los dientes de una forma más suave y menos impetuosa. Para ello, lo mejor es que te compres un cepillo de cerdas blandas y utilices una pasta de dientes específica para la sensibilidad dental. Además, puedes eliminar los restos de comida debidamente con la ayuda de la seda o hilo dental. Eso sí, recuerda que nunca debes usar palillos de madera para completar la higiene de tu boca, pues esta práctica podría llegar a causar en las piezas un daño irreversible. Además, puedes emplear un enjuague bucal específico para la sensibilidad. Consulta con tu odontólogo cuál es el colutorio más adecuado en cada caso.

Emplea un gel desensibilizante

Es normal que, en caso de que te hayas realizado hace poco tiempo un blanqueamiento dental o después una higiene bucodental profesional -o profilaxis- o un curetaje, sufras cierta sensibilidad dentaria durante 2 o 3 días. En ese caso, consulta con tu dentista de confianza la posibilidad de usar un agente desensibilizante que pueda ayudarte a mitigar las molestias. Como ves, unas buenas pautas de higiene dental, una dieta equilibrada o acudir a tus revisiones con el dentista pueden ayudar en gran medida a reducir los efectos de la sensibilidad dental. En caso de que tus molestias no sean pasajeras y quieras que nuestro equipo médico valore tu caso, te invitamos a acudir a nuestra clínica dental en Alcobendas, Madrid. Para ello, puedes reservar tu primera cita sin coste llamando al 91 654 17 13 o, si lo prefieres, rellenar el formulario de nuestra página web para contarnos en qué podemos ayudarte.

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